3 strategie di pubblicazione vincenti per musicisti ed etichette

Uno sguardo approfondito al modo in cui l'industria è cambiata e 3 strategie di pubblicazione consigliate dal nostro team di Artist & Label Relations.

Il modo in cui gli artisti pubblicano la loro musica è cambiato in modo significativo negli ultimi anni. In passato, gli artisti usavano promuovere un album con l’uscita di un singolo alcuni mesi prima, seguito da un secondo singolo pubblicato contemporaneamente all’album – e, quindi, aspettavano un anno o più prima di pubblicare qualsiasi altra cosa.

Il mondo di oggi è molto diverso. Gli artisti pubblicano davvero di frequente e uno dei motivi è lo stare al passo con i consumatori che sono bombardati da migliaia di informazioni allettanti. Si tratta anche di una risposta diretta alla nascita di Spotify e alla “cultura della playlist”.

In questo articolo, daremo uno sguardo più approfondito al modo in cui l’industria è cambiata e condivideremo tre strategie di pubblicazione vincenti utilizzate dal nostro team di Artist & Label Relations per pubblicare con successo nuova musica nel mercato di oggi.

La vecchia, lenta strategia

Per gran parte del XX secolo, i cicli di pubblicazione hanno obbedito alle tempistiche. Poiché era tutto analogico, ci voleva del tempo per registrare, mixare e masterizzare. Stampare un vinile, una cassetta o un CD richiedeva procedure lunghissime. Ci voleva del tempo per stampare le copertine degli album, per non parlare del tempo necessario per spedire tutti quei prodotti fisici. Queste limitazioni hanno reso praticamente impossibile fare qualsiasi cosa in tempi brevi.

Con l’avvento dell’era digitale, il tempo è diventato quasi un concetto obsoleto. Ora completamente digitale, la musica viene registrata, mixata e masterizzata “in un lampo”. Dato che i prodotti fisici non vengono più realizzati, non sono necessari tempi di stampa, spedizione per la pubblicità ma allo stesso tempo, internet offre ai consumatori un accesso immediato – 24 ore su 24, 7 giorni su 7 – a milioni di cose, ognuna in lotta per un’attenzione a tempo limitato.

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Come catturare l’attenzione a livello globale?

Tradizionalmente, gli album sono un tentativo artistico che i musicisti fanno per condividere il loro punto di vista, fare una dichiarazione o condividere il loro capolavoro. Per le etichette, un album era un modo per fare più soldi; una più ampia raccolta di canzoni significa prezzi e guadagni più elevati. Ma con così tanti contenuti a disposizione, come fa un musicista a catturare l’attenzione?

Robbie Snow, senior vice presidente del Global Marketing per i dischi di Hollywood riassume in un recente articolo di Rolling Stone dicendo: “Di norma gli artisti fanno passare molto tempo tra una pubblicazione e un’altra, scompaiono e ricompaiono come se fosse un grande evento. Al giorno d’oggi, proviamo a far andare le cose in modo che gli artisti non spariscano quasi mai. I fan vogliono essere costantemente coinvolti nelle attività artistiche dei loro artisti preferiti.

Alcuni anni fa, le etichette più gettonate iniziarono a pubblicare molteplici album per artista all’anno. Ogni album era fonte di attenzione e denaro. Nel 2015, The Guardian ha fatto riferimento a questo nuovo modello di pubblicazione, citando i semi-mixtape album di Drake “If You’re Reading This It’s Too Late” e “What a Time to Be Alive” come esempio del nuovo approccio alla pubblicazione.

Ma questo non ha tenuto conto di un importante cambiamento circa il modo di ascoltare musica: i fan non acquistano album ma ascoltano tracce.

Rivalutare il modello dell’album

Parte dell’essere un artista, in un certo senso, è capire il tuo pubblico. Chi è? Dove passa il suo tempo? E come interagisce con i tuoi lavori?

Quando pensiamo a questa nuova “economia”, dobbiamo chiederci: cosa ci dice il cambiamento nel comportamento di ascolto dei fan nei confronti del formato tradizionale degli album?

La risposta può essere trovata nei borbottii dei forum e negli articoli di blog di quasi un decennio fa. Per esempio, in questo articolo del 2010, Barry Donegan, cantante della band post-hardcore di Nashville, Look What I Did, arriva dritto al cuore della questione:

Penso che gli album debbano essere visti come una raccolta di contenuti di un determinato periodo della storia di una band messa in vendita per i collezionisti. Anziché utilizzare i contenuti online per vendere album, le band dovrebbero, a mio avviso, vendersi come fornitori coerenti di contenuti e rilasciare periodicamente materiale in formato fisici per quei fan che amano possedere un disco, una cassetta, un CD o altra merce fisica. Ammettiamolo: ora questi formati sono solo per i collezionisti e non per il consumatore medio.

Mentre per l’artista un album può ancora avere la stessa importanza, rivalutare il valore di un album è fondamentale per capire come fare soldi come musicista nella nuova economia.

Accedi a Spotify

Nel 2006, molto prima che Donegan condividesse la sua visione illuminata sullo stato dell’industria, un giovane ragazzotto svedese stava iniziando a costruire le basi di una nuova piattaforma che riflettesse e modellasse il cambiamento delle abitudini dei consumatori. Un disastro, il pensiero di Spotify non è andato all’artista o all’Album. Piuttosto, la piattaforma era incentrata sulle playlist, un mixtape moderno attraverso il quale gli utenti potevano ascoltare un’infinita selezione di canzoni messe insieme algoritmicamente per genere, umore o attività.

Con grande disappunto delle etichette ossessionate dall’Album, le tracce rappresentavano i mattoni di questo nuovo modello.

Questo pensiero incentrato sulla traccia e basato sulle playlist, permea in ogni elemento dell’attività di Spotify. È così che vengono pagati i musicisti. È così che vengono pubblicizzati i brani. Significa anche che ogni mese viene caricata la musica di una vita.

All’inizio per un musicista può sembrare difficile distinguersi, ma poiché il pensiero basato sulle playlist di Spotify è fortemente incentrato sulle abitudini e le preferenze degli ascoltatori, in realtà offre ai musicisti molte più possibilità di essere ascoltati e scoperti. Essere trovati in una playlist di Spotify, dare agli artisti accesso a milioni di fan potenzialmente desiderosi di trovare e riprodurre musica in streaming.

Ma ecco svelato l’arcano: solo una traccia per uscita discografica può essere inviata ai curatori delle playlist di Spotify. Cioè significa che, se pubblichi un singolo e un album di 9 tracce, hai una sola possibilità per fare la differenza. Insieme all’innovazione relativa al modo di consumare musica, questo porta i musicisti a pubblicare singoli con lo scopo di accaparrarsi un numero considerevole di fan prima di pubblicare un EP o un album. Ciò non vuol dire compromettere il valore artistico di un album, a cambiare è solo il modo di pubblicare.

Anziché rilasciare un album per intero, esso si manifesta a piccoli pezzi. Diventa quindi una raccolta di brani precedentemente pubblicati, esattamente come Donegan enunciò nel 2010.

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3 strategie di pubblicazione vincenti

L’ascesa delle playlist suggerisce ai musicisti fai-da-te e alle etichette discografiche indipendenti di sviluppare nuove strategie di pubblicazione al fine di restare sulla cresta dell’onda ed essere redditizi nel mercato attuale. Ci siamo seduti con il nostro team di Artist & Label Relations per scoprire come si approcciano al calendario moderno delle pubblicazioni. I risultati finali sono tre strategie collaudate per massimizzare la potenza, la redditività e la visibilità di ogni uscita discografica.

“Impresa EP”

“Rilasciare due singoli e un EP è diventato uno dei nuovi standard nel settore della musica.” spiega Susann Weinelt, manager per il Nord America, Australia e i paesi di lingua tedesca. “Ti offre tre opportunità di presentare le tue tracce alle playlist e ai media. Ti permette inoltre di concentrarti davvero sulle canzoni che potrebbero diventare successoni. Mi piace chiamarla “impresa EP”.

Sebbene il mondo digitale si muova alla velocità della luce, le tempistiche relative alla stampa sono ancora abbastanza lunghe. In effetti, la maggior parte delle riviste ha un tempo di consegna di 3 mesi. Ciò significa che dovresti inviare le tue uscite discografiche più grandi come EP e album 3 mesi prima della data di rilascio. Così facendo avrai ben tre possibilità di avere la tua musica in una playlist.

Durante il primo mese, invia il tuo EP, la grafica e il comunicato stampa. Al tempo stesso, rilascia il primo singolo. Durante il secondo mese, segui le pubblicazioni sulle riviste online, includi eventuali playlist o premi che hai ricevuto dal primo singolo. Durante terzo mese, pubblica l’EP e reclama il tuo trono.

“Speciale Spotify”

Come accennato in precedenza, per avere più possibilità brillare dovrai pubblicare contenuti su Spotify di frequente. Agli artisti che non sono pronti a pubblicare un album o un EP, consigliamo di rilasciare un singolo al mese e dare ad ognuno la giusta importanza. Questo ti dà sia la possibilità di affinare il tuo mestiere e scoprire cosa piace al tuo pubblico sia sottoporre all’attenzione di Spotify una traccia al mese. Una versione alternativa di questa strategia è il rilascio di un singolo ogni due settimane.

“Non prendiamoci in giro, oggigiorno solo i melomani ascolterebbero un album per intero senza saltare le tracce” dice Luis Lacambra Guelbenzu, Manager per America e Spagna, “anche loro hanno bisogno di qualcosa che veramente attiri la loro attenzione.

Mentre lavori per aumentare la tua base di fan, è altamente consigliato pubblicare il più spesso possibile in modo da apparire e rimanere nel loro radar. Non appena sarai pronto a pubblicare un album, ne saranno affamati. Se decidessi di investire in copie fisiche, questo li renderà ancora più desiderosi di acquistare il tuo vinile o CD.

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“Classico”

Per molti musicisti, l’album è ancora un’affermazione, ma ci sono tanti modi per pubblicare un album di successo che abbraccia nuovo modello. Uno di questi è la pubblicazione di una serie di singoli e di EP durante i mesi precedenti l’uscita dell’album. Alcuni artisti iniziano ad accumularli con quasi un anno di anticipo, inviando ogni uscita discografica a media e playlist.

“Mai sottovalutare il potere della strategia “classica”. Ha funzionato per decenni – e lo farà ancora – per buone ragioni”, afferma Cora Rodrigues, Manager per il Regno Unito, la Scandinavia e il Brasile. “Rilasciando diversi singoli lentamente nel giro di un paio di mesi, non solo avrai creato aspettativa, ma avrai anche portato i fan per mano in un viaggio di realizzazione del momento che li preparerà all’uscita dell’album.

“Per ogni uscita discografica, dovresti creare una strategia di pubbliche relazioni, presentazione e promozione che costruisca la storia dell’album nel tempo”, aggiunge. “Infatti, per anticipare il loro album, molti dei nostri artisti pubblicano fino a 3 singoli in 6 mesi. Questo ed è uno strumento prezioso per stare in auge e suscitare interesse per i tuoi concerti.”

Per le etichette

Per le etichette che gestiscono più artisti, le strategie devono intonarsi alle esigenze dei singoli artisti.

“Se dirigi un’etichetta discografica, lavori con artisti di tutti i livelli. Ogni artista o gruppo avrà bisogno della propria strategia”, spiega Jordan Calvi, fondatore di Krod Records e Manager per Francia, Malesia, India e Nord Africa. “Dovrai sperimentare un po’ prima di scoprire cosa funziona e cosa no con ogni artista, ma non esitare. Il mio miglior consiglio è di provare una strategia, vedere se funziona o meno, riadattarla e riprovarci immediatamente.” Jordan inoltre ci avverte: “Non pubblicare tre singoli di artisti della tua etichetta lo stesso giorno!”

Ovviamente le strategie descritte in questo articolo sono solo una manciata di molti percorsi di pubblicazione. La cosa più importante è scoprire cosa funziona meglio per te e il tuo pubblico. Ora che ne sai un po’ di più sulle abitudini di ascolto e lo stato attuale del settore, sarai sicuramente più preparato in fatto di approccio personale. Potrebbe volerci un po’ ma non disperare. Jordan ti ricorda di sperimentare, scrollati di dosso eventuali fallimenti e riprova.

Se dovessi avere domande sulle strategie di cui sopra, non esitare a contattare il nostro team di Artist & Label Relations.